¿Porqué Los Gringos Prefieren Cuenca?

Para muchos, el sueño norteamericano incluye retirarse a un clima más cálido. Pero después de una fuerte caída en el mercado bursátil en 2008, muchos estadounidenses mayores se vieron obligados a reconsiderar y posponer los planes de jubilación.

Algunos jubilados decidieron que la única forma asequible de disfrutar de una alta calidad de vida era vivir en el extranjero, y un lugar que ha estado atrayendo a los baby boomers estadounidenses es Cuenca, Ecuador, en la Cordillera de los Andes de América del Sur.

Cuenca fue uno de los principales puestos de avanzada del Imperio Inca, y los conquistadores españoles llegaron y establecieron la ciudad en 1557. Hoy, Cuenca es el hogar de más de 350,000 personas.

Parte del atractivo de Ecuador como destino turístico, y para residir permanentemente, es que Ecuador adoptó el dólar de los Estados Unidos como su moneda en 2000, y el país alienta a los jubilados a reubicarse allí ofreciendo incentivos para obtener la residencia.

Cuenca es popular porque el clima es templado durante todo el año, el costo de vida es relativamente bajo y la calidad de vida es excelente. Más de 10,000 estadounidenses se han mudado a Ecuador y de ellos, 3,000 han elegido Cuenca como su hogar. Un norte americano, escribe así: “Teníamos a Cuenca en nuestra lista de destinos internacionales para la jubilación, así que hicimos el viaje para verificarlo.”

Nos alojamos en el Hotel los Balcones en el corazón del distrito colonial de Cuenca. El hotel se encuentra en una mansión restaurada del siglo XIX con 11 habitaciones bien equipadas, con pisos de caoba originales. Cada mañana esperábamos con ansias el abundante desayuno ecuatoriano de cortesía, acompañado de abundantes frutas tropicales y tazas humeantes de café cultivado localmente. La sala de desayunos ofrece vistas panorámicas de Cuenca, con una elevación de 8,400 pies, y de los Andes.

Cuenca es una ciudad peatonal, no necesitas un automóvil para vivir bien allí, y los viajes a la mayoría de los puntos en el centro de Cuenca en taxi no cuestan más de $ 2. El aeropuerto internacional Mariscal Lamar se encuentra a 10 minutos en coche del corazón de la ciudad.

Un paseo lo llevará por hermosas iglesias, algunas del siglo XVI. La Plaza Calderón, en el corazón de la Cuenca colonial, se extiende frente a la Catedral de la Inmaculada Concepción. La plaza es un oasis verde de fuentes, jardines bien cuidados y bancos de parques. La plaza es un lugar excelente para observar a la gente y saborear un ritmo de vida más relajado.

Un ícono de la cultura ecuatoriana es la chola, mujeres de origen español y amerindio. Estas señoras, vestidas con distintivas faldas de colores y sombreros de Panamá, venden verduras, flores y artesanías en las plazas de Cuenca.

Las ruinas del asentamiento Inca se encuentran cerca del Parque Arqueológico de Pumapungo, en el extremo sur del distrito colonial de Cuenca. Pumapungo, “puerta del puma”, se construyó para rivalizar con Cuzco, la ciudad inca que era la puerta de entrada a Machu Picchu en el vecino Perú.

La afluencia de estadounidenses ha alentado la expansión del mercado local de bienes raíces. Apartamentos de alquiler completamente amueblados se pueden encontrar por $ 300 a $ 1,000 por mes.

También nos impresionó la diversidad, alta calidad y bajo costo de los restaurantes. Hay disponible una amplia gama de cocina, desde americana, asiática y ecuatoriana hasta francesa, alemana e italiana. Un restaurante popular es El Tunel, donde tuvimos un sabroso almuerzo de tres platos por $ 2.50 por persona. Otro favorito fue Los Molinos del Batán, que ofrece carnes a la parrilla y especialidades ecuatorianas. Y por $ 5.50 por persona, tuvimos una deliciosa comida de tres platos en Oliveto, un exclusivo restaurante italiano.

Cuenca se asemeja a Colorado Springs en que es una puerta de entrada a la aventura al aire libre. El Parque Nacional El Cajas, a 29 km de Cuenca, es una de las principales atracciones. El parque en los Andes ofrece vistas increíbles de las montañas, alpacas en la naturaleza, rutas de senderismo y una excelente pesca de truchas. Varias compañías de tours locales ofrecen viajes de medio día y de día completo para experimentar las maravillas de El Cajas.

Después de viajar a Cuenca, entendemos por qué los estadounidenses se están congregando allí y les encanta. Cuenca es una hermosa ciudad colonial, rica en cultura, con gente amigable. Los Cuencanos, como se llama a la gente local, son acogedores y cálidos. La próxima vez que nos atrae la cordillera de los Andes, nos dirigiremos a Cuenca, una joya en América del Sur.

Artículo cortesia of   TheGazette, https://gazette.com/life/cuenca-ecuador-a-retire-abroad-hotspot/article_f901cf07-17be-519f-84ee-0e2a7f4f7b53.html